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软银向自动驾驶初创公司Nuro投资9.4亿美元

2019-02-12 00:30:43 来源:腾讯网   阅读量:2717

腾讯证券2月12日讯,据《华尔街日报》报道,日本软银集团正向机器人递送初创公司Nuro Inc.投资近10亿美元。这是一笔巨额的注资,或将加速自动驾驶汽车的竞赛。

Nuro周一表示,该公司从软银的近1000亿美元科技公司愿景基金(Vision Fund)中国筹集了9.4亿美元。Nuro成立于2016年,目前投资者对其的估值为27亿美元。

这家总部位于加州山景城(Mountain View)的初创公司在开发自动驾驶汽车方面规划了一条与竞争对手不同的道路。该公司专注于开发自己的无人电动汽车,专门服务于市内的递送业务,而非无人出租车或无人长途卡车。

Nuro的电动车大约只有小型轿车的一半宽,而且比大多数小型轿车都要短。这些四四方方的电动车没有侧窗,也不能装下一个人。但是,四扇门都能从侧面打开,车里面有专门存放食品杂货和其他物品的隔间。该车的导航使用的是Nuro研发的软件、传感器和激光。

到目前为止,Nuro已经制造了大约6辆这样的电动车,并计划利用流入的资金制造更多。到本季度末,该公司还将在大约50辆普通汽车上进行其所研发的自动驾驶软硬件测试,由安全操作人员负责驾驶。这些测试将分别在加州、德克萨斯州和亚利桑那州进行。

Nuro联合创始人兼总裁戴夫-弗格森(Dave Ferguson)说,该公司正与汽车制造商就可能的合作进行谈判,其中可能包括共享制造技术。他说:“对我们来说,这实际上是在努力在整个城市开展业务,软银的这笔资金将加快我们实现这一目标的能力。”

去年6月,美国销售额最大、店面最多的连锁超市克罗格(KR)表示,将与Nuro合作,测试自动驾驶的视频递送服务。在亚利桑那州的斯科茨代尔(Scottsdale),Nuro对此收取的快递费是5.95美元。美国市场研究公司Forrester去年对4504名成年人进行的一项调查发现,近三分之一的人表示不会在网上购买更多的食品,原因是包括运费在内的成本太高。

软银一直在寻求一种技术和商业模式,希望在个人交通工具领域颠覆传统。软银一直在交通领域建立自己的投资网络,从打车软件公司优步到通用汽车(GM)的自动驾驶子公司Cruise。

Cruise专注于为人口密集的城市提供机器人出租车,而Nuro在降低送货成本方面找到了商机,尤其是在交通不那么复杂的郊区,那里的人们通常都有用于通勤的汽车。

虽然Nuro一直比其他公司低调,但它的团队由该领域的一些先驱者组成,其中包括从才弗格森和联合创始人Jiajun Zhu,他们参与了谷歌自动驾驶汽车项目,最终促成了谷歌自动驾驶汽车公司Waymo的诞生。Nuro目前约有200名员工和100名合同工。

本次资金注入,让Nuro与硅谷的另外两家自动驾驶初创公司形成了竞争。这两家公司都拥有知名的人才,筹集了大量资金,但部署策略却不同。

Aurora Innovation Inc.由前谷歌自动驾驶汽车负责人厄姆森(Chris Urmson)领导。该公司上周表示,它从亚马逊(AMZN)等公司筹集了超过5.3亿美元的资金。

Zoox Inc.去年8月筹集了5亿美元资金,用于开发自动驾驶软件,以及为机器人出租车服务开发一款全新的电动汽车。在联合创始人蒂姆-肯特利-克雷(Tim Kentley-Klay)去年被赶下台后,Zoox上个月任命英特尔(INTC)资深高管艾莎-埃文斯(Aicha Evans)为新首席执行官。

其他竞争对手,如May Mobility和Optimus Ride,筹集的资金要少得多,它们正专注于研发使用成本更低、行驶缓慢的车辆作为有限的地理范围内的交通工具,比如办公室到停车场的距离。(尔夫)

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关键词阅读: 腾讯 / 证券 / 华尔街

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