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美媒:欧洲创业公司想扩张?除了美国还可以选择中国

2018-05-28 11:14:00 来源:新浪网

美媒:欧洲创业公司想扩张?除了美国还可以选择中国

  以下为文章主要内容:

  每年春天,我都会在欧洲参与各种创业活动,在活动中,来自柏林、苏黎世的企业家与欧洲、美国投资者接触。许多时候,企业家会问VC演讲者,如何才能从美国投资者手中融到钱,壮大自己的公司,它们都是欧洲创业公司。

  今年情况有了一些变化。

  在我今年参与的活动中,越来越多的企业家问到一个问题:是否应该考虑找中国投资者融资,在中国扩张业务,而不是美国?

  依我之见,在过去12个月里发生的这种变化是结构性的变化。我原本以为,这样的问题只是偶然在柏林出现的,但在慕尼黑和苏黎世也有人问同样的问题。

  为什么呢?我们还要从事实着眼,欧盟市场高度分散,小国家很多,它们有不同的语言和文化。正因如此,美国投资者马特·麦考伊(Matt McCooe)才会在柏林当着一群德国企业家的面说:比利时有1100万人,丹麦有600万人,荷兰有1700万人,你真的想一个一个征服这些市场吗?每一个市场都有自己的语言和文化,你必须飞到那里去,服务客户;为什么不挑选一个拥有3亿人的大市场来征服,而要投入多年的时间,费心尽力在欧洲解决各种各样的小麻烦呢?

  最近,许多中国创业公司获得成功,比如ofo、VIPKID、字节跳动(Bytedance)和摩拜单车,成功故事被媒体不断报道,问题来了:你为什么不去征服一个拥有13亿人的市场呢?

  欧洲创业家开始思考这个问题,他们已经拥有与市场匹配的产品,在本国获得初步成功,现在想扩张。如果真想扩张,有4个要点是他们应该考虑的:

  ——获得资金、寻求退出。

  ——获得客户。

  ——获得人才。

  ——整个过程应该是开放的。

  接下来,我分别谈一谈:

  1. 获得资金

  在最近的一次活动中,柏林著名VC投资人伊兰·戴维森(Eran Davidson)鼓励德国企业进入中国,他说:“现在就是好时候。有许多企业害怕进入中国,不过如果西方企业家鼓起勇气,现在进入中国,那就会获得一生只有一次的好机会,参与到历史最大的经济腾飞中去,那里会有巨大的创新,会有许多人执行。一个巨大的市场正在等着大家。”

  数字也许能说明一些问题,在过去几年里,中国VC市场迅速膨胀。去年有600亿美元投向中国创业公司,美国700亿美元。

  还有一个新现象值得注意,有些企业家已经成名,在西方取得成功,现在当他们创办下一家创业公司时,却想征服中国市场。例如,吉米·钟(Jimmy Zhong)曾在亚特兰大创办一家课堂笔记创业公司,他的成功有案可循:聪明的中国学生前往美国,在美国赚到第一桶金。后来,吉米·钟将公司卖给Find,作价4000万美元,他回到中国,成为两家创业公司的领导者,这两家公司分别进入自助便利站(Self-service Kiosks)市场和区块链市场,价值都超过1亿美元。《济经学人》曾经问他为什么回中国,他说:“我还呆在纽约干什么?完全是在浪费时间。”他觉得应该回去。

  2. 获得客户

  中国有许多客户,它们已经用数据技术连接起来,这是中国的第二个优势。微信在全球有10亿活跃用户,阿里巴巴有7亿活跃客户,这些数据来自ECSI。不只如此,ECSI还在文章中谈到了中国科技的发展,它说:“在全球金融科技市场,中国企业是第一名;在虚拟现实(VR)、无人驾驶、穿戴、机器人、无人机、3D打印领域是第二名;在大数据和AI领域是第三名。”

  拥有庞大的本国市场固然是好事,但是还有一点也很重要:必须有大量的早期接受者,他们愿意尝试新产品,愿意冒险。看看欧洲人,远不像美国消费者那么开放,愿意尝试新东西。只有当产品被大家接受之后,欧洲人才会去尝试。

  中国是真的形成了“早期接受”新技术文化,还是因为以跨越式速度迈入移动时代造成的?我们现在还难以判断。但从最近的调查看,60%的中国受访者都说自己是“早期科技接受者”。还有学术报告说,做出财务决策时,中国人比美国人更能容忍风险,无论是态度还是行为,容忍度都更高一些。

  3. 获得人才、构建团队

  一直以来,美国都是顶级科学家、技术天才的终点站。中国投了许多钱,花了许多精力吸引美国科学商业人才。《金融时报》2月份曾经刊发一篇文章,说:“中国国企和市级政府提供资金支持,在美国大学校园组织活动,招揽人才,如果想在中国创业,可以提供免费住房和免费办公空间,还提供资金(不需要股权),只有他们答应在某个城市创业就行了。”

  一般来说,欧洲创始人喜欢将研发放在本国,只在海外寻找销售营销人才。瑞士VC基金公司Investiere.ch高管斯蒂芬·瓦格纳(Steffen Wagner)说:“瑞士有卓越的科技大学和人才,可以帮助你的创业公司发展技术。”

  创业公司应该考虑现有团队的技能和优势。例如,几年前我曾在一家英国创业公司当领导,联合创始人是一名美国人,我们当时清楚意识想扩张美国是最好选择,因为联合创始人的关系、经验、文化都与美国匹配。如果想在某个国家建立子公司,但是核心团队与它没有联系,那样难度会大很多。

  4. 开放的流程

  虽然中国有机会,欧洲企业家还是不应该忽视美国的。在美国如果想创办一家子公司,法律流程更简单,更透明,欧洲企业家还能确保知识产权是安全的,如果想退出,出售或者转移资产也更加容易。

  在过去几十年里,美国一直在帮助欧洲创始人进入市场,获得增长。例如,由Connecticut Innovation组织的VentureClash竞赛为国际创业公司提供帮助,如果成为赢家,Connecticut Innovation会帮助公司进入美国。它已经帮助许多科技公司成功进入美国,这些公司来自爱尔兰、以色列、英国、荷兰。

  不论怎样,对于欧洲企业家来说,在中国创办公司已经成为值得认真考虑的选择。如果想寻求增长,到底是中国更好还是美国更好呢?没有明确答案。创始人应该从上述四个角度来考虑,看看自己的企业与哪个市场最匹配,然后明智选择。(星海)

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